煤炭是一个极其重要的能源,提供全球39%的电力。但煤炭的燃烧也对环境产生了巨大影响 - 它每年释放大约90亿吨有害二氧化碳,促成全球变暖。煤炭行业正在开发新的“清洁煤”技术,旨在减少这些排放,同时保持煤炭的低成本。

一些干净的煤炭技术在燃烧之前净化煤炭。一种类型的煤洗涤剂,洗煤,通过用液体混合碎煤来除去不需要的矿物质,并使杂质分离并沉降。

其他系统控制燃煤以最小化二氧化硫,氮氧化物和小颗粒的排放。湿式洗涤器除去二氧化硫,酸雨的主要原因,通过用石灰石和水喷涂气体。混合物与二氧化硫反应以形成合成石膏,干壁的组分。

低NOx(氮氧化物)燃烧器通过限制氧气和操纵燃烧过程来减少氮氧化物的产生,地下臭氧的原因。过滤装置去除加重哮喘的小颗粒,并通过用电场充电,然后在收集板上捕获它们来引起呼吸系统疾病。

另一种可以帮助降低排放的技术是煤气化 - 一种将煤中碳转化为能量而不燃烧它的过程。来自该过程的排放比燃烧更容易捕获。该方法的侧面优点是它产生氢气 - 这可以用作未来汽车或发电燃料电池的能源。

这种气化过程使用蒸汽和氧气将煤变成一氧化碳和氢气。其他“清洁煤”技术已经使用了几年,随着世界的环境问题变得更加明显的改善。许多煤炭厂使用静电除尘器(过滤装置从流动气体中除去颗粒)和织物过滤器,以从煤植物烟道释放的气体中去除灰分。

洁净煤?切换能源联盟,www.switchon.org